1807147Нередко зрителям фантастических фильмов доводилось наблюдать такую картину: роботы из имеющегося твердого тела превращались в лужицу какой-либо жидкости и перетекали из одного помещения в другое. Однако на сегодняшний день подобная выдумка стала реальностью.

Ученые в Массачусетском технологическом институте (MIT) создали робота, который может переходить из твердого состояния в мягкое. Такая трансформация стала возможной благодаря специальному материалу, состоящему из пеноматериала и воска. Обычная комнатная температура оставляет воск твердым, но небольшое нагревание придают ему мягкость и вязкость. Корпус робота, изготовленный из подобного состава, при нагреве сможет восстанавливаться за счет заделывания царапин и трещин.

Конечно, специалисты MIT могли изготовить мягкого робота, который при желании мог бы принимать различные формы. Но такая конструкция не в состоянии выполнять физические задачи. Чтобы обеспечить нагрев, по всему телу робота будут пущены провода. Проходящий по ним электрический ток будет способствовать нагреванию материала и его плавлению. При этом ток может подаваться дозированно, что размягчит только необходимые участки.

Если учесть, что воск достаточно хрупкий материал, ученые MIT в скором времени заменят его припоем. В планах также изучение составов, которые могли бы трансформироваться из твердого состояния в мягкое под влиянием магнитного и электрического полей.